‘The digression is the story’ (or how to read economics and Weber). An interview with Keith Tribe

Image result for the economy of the wordKeith Tribe’s academic work combines an original mix. Tribe is a recognized scholar in history of economics who has played a very important role in the dissemination and translation of the work of Wilhelm Hennis and Reinhart Koselleck in English speaking academic circles, and he is currently working on a new translation of Max Weber’s Economy and Society for Harvard University Press.

This interview was recorded in the context of his visit to Copenhagen Business School in 2016 (one of Tribe’s talk on that visit was recently published in this special section in Sociologica). In our conversation, Tribe kindly answered questions about his different academic interests. In the first two answers, he expands on the original method of analysis of economic ideas unfolded in his book The Economy of the Word: Language, History, and Economics (2015, Oxford University Press). The answers to questions 3, 4 and 5 are about Weber, particularly the strange role Hayek played in making the first English translation of Economy and Society, the contemporary relevance of Hennis’s interpretation, and a clarification about the long lasting confusion with the term “iron cage”. Continue reading

‘Futuros inestables: ¿cómo las clases medias argentinas enfrentan la inestabilidad monetaria?

[En este post, Guadalupe Moreno introduce su investigación doctoral en curso en el Max Planck de Cologne]

‘Futuros inestables: ¿cómo las clases medias argentinas enfrentan la inestabilidad monetaria?” 

Guadalupe Moreno. 

Lejos de ser eventos ocasionales, los episodios de crisis e inestabilidad monetaria son fenómenos comunes en el capitalismo contemporáneo. Durante estas ocasiones, diferentes elementos pueden combinarse para hacer que los ahorros y la riqueza de las personas se desplomen de la noche a la mañana. Este proyecto de doctorado encuentra su origen en el reconocimiento de que, pese a su incuestionable importancia, las explicaciones científicas corrientes sobre la inestabilidad monetaria están lejos de ser completamente satisfactorias. De hecho, a pesar de la gran cantidad de trabajos existentes en campos como la economía, la economía política y la sociología económica, las investigaciones llevadas a cabo no han logrado dar cuenta de cómo las prácticas sociales de los agentes económicos contribuyen a reproducir estos eventos, y a retroalimentarlos, lo que a su vez dificulta alcanzar una estabilidad que sea sostenible en el tiempo (Calvo 1998; Kaminski y Reinhart, 2000).

Puntualmente, esta investigación indaga los modos en que diferentes grupos de actores sociales lidian con una moneda inestable. Continue reading

De legal a ilegal y viceversa: cuando la moral y la ley colisionan

Tapa_The Architecture[Matías Dewey envía este texto que preparó junto a Jens Beckert. El texto sirve como una introducción de los temas que desarrollan en el reciente libro que ellos editaron The Architecture of Illegal Markets. Towards an Economic Sociology of Illegality in the Economy (Oxford University Press, 2017)]

De legal a ilegal y viceversa: cuando la moral y la ley colisionan

Por Jens Beckert y Matías Dewey

A principios de noviembre de 2017, los medios de comunicación recibieron a los Paradise Papers como una gran primicia: 13,4 millones de documentos filtrados revelaron los detalles financieros de marcas líderes, políticos, estrellas del deporte y músicos famosos. Pero esto no fue una nueva edición de los Panama Papers, el escándalo del año previo donde aparecieron nombres conocidos relacionados con actos de “corrupción”, “evasión de impuestos” y “lavado de dinero”; los Paradise Papers no revelaron un solo delito.

Entonces, ¿por qué se consideró una noticia? Continue reading

Max Weber’s Sciences as a Vocation 100 years on: Context and continuing Significance

Acaba de aparecer en Sociológica (International Journal for Sociological Debate) una sección especial a 100 años de ‘La Ciencia como Vocación’ de Max Weber. La sección, editada por Paul du Gay y José Ossandón, presenta dos excelentes artículos en que los historiadores de las ideas Keith Tribe e Ian Hunter re-visitan el contexto y las interpretaciones de la famosa charla de Weber. Incluye además un breve ensayo introductorio en que los editores se preguntan sobre la relevancia de la charla de Weber para la práctica sociológica hoy y un comentario final de Du Gay. Los artículos están disponibles y de libre accesso acá: https://sociologica.unibo.it/. De possible interés el debate en el mismo número de Sociologica en que muy connotados investigadores (por ejemplo, Abbott, Swedberg, Bearman, Czarniawska, DiMaggio, Fourcade, Suchman) discuten sus heurísticas o métodos para descubrir nuevas ideas.

The Real Economy

En los dos últimos números de HAU, Journal of Ethnography Theory se publicó una sección especial, editada por Federico Neiburg y Jane Guyer, con el misterioso tititulo de “The Real Economy”. La sección incluye artículos de Deborah James, Maxim Bolt, Horacio Ortiz, Fabian Muniesa, Caitlin Zaloom, Mariana Luzzi con Ariel Wilkis, y Fernando Rabossi. Los artículos están disponibles acá https://www.haujournal.org/index.php/hau/issue/view/hau7.3 y acá https://www.haujournal.org/index.php/hau/issue/view/hau8.1

El poder de evaluar

[Ariel Wilkis avisa de su nuevo libro. Es una colección editada por Ariel cuyo título es El poder de (e)valuar. La producción monetaria de jerarquías sociales, morales y estéticas en la sociedad contemporánea (UNSAM Edita, 2018).Además de la introducción del editor, el libro incluye 11 capítulos, varios de ellos por autores que han contribuido a este blog. Por ejemplo, Mariana Luzzi, Daniel Fridman y Federico Lorenc. Abajo van la descripción official y links]

El poder de (e)valuar. La producción monetaria de jerarquías sociales, morales y estéticas en la sociedad contemporánea

Toda valuación monetaria implica resolver tres interrogantes: por qué, cómo y cuánto vale en dinero un servicio, un bien o una persona. Ahora bien, la división del trabajo intelectual en determinado momento consideró que los economistas se debían encargar de la cuestión del valor, y los sociólogos prestar atención a los valores. Este libro pone en entredicho tal división, a la vez que ofrece una comprensión de las valuaciones monetarias como procesos ricos y complejos donde no solo hay producción, sino alteración y negociación de jerarquías sociales, morales y estéticas. A partir de casos empíricos de la historia del arte, la sociología y la antropología, los autores reconstruyen los dilemas, tensiones y consecuencias en torno a la atribución de valores monetarios que experimentan traders, empresarios, agentes inmobiliarios, vendedores ilegales de dinero, prostitutas, apostadores compulsivos, tasadores de obras de arte, militares, jueces y víctimas del terrorismo estatal. Continue reading

5th Interdisciplinary Market Studies Workshop

Mañana comienza el “5th Interdisciplinary Market Studies Workshop” en Copenhagen Además de otr@s ilustres participantes, el evento contará con algunos de los contribudores de este blog. El link va al programa con las actividades y paneles (5th IMSW Full Programme_Final2 (pdf).

Cfp_Número especial “Paradojas del Capitalismo: desafíos para los Estudios Sociales de la Economía”.

[Felipe Mallea avisa del siguiente llamado a contribuciones al número 9 de la Revista Contenido]

Llamado a contribuciones Revista Contenido, número especial “Paradojas del Capitalismo: desafíos para los Estudios Sociales de la Economía”.

Los Estudios Sociales de la Economía han contribuido desde sus orígenes a develar las relaciones establecidas entre las actividades económicas y aquellas reservadas para el resto de la sociedad. Max Weber (1922) definió esta relación conforme a criterios claramente diferenciados, pero al mismo tiempo interdependientes, que garantizaron la especialización de la sociología en cuanto disciplina científica (Parsons & Smelser, 1956). Hacia mediados de los años ochenta, una serie de investigaciones desafiaron tal definición para estudiar en cambio las estructuras sociales donde se ‘incrustan’ los agentes económicos (Granovetter, 1985). Por otra parte, los desarrollos posteriores han demostrado la importancia de los dispositivos de cálculo que dan formato a las transacciones comerciales (Callon, 1998), así como también el rol de los economistas en la constitución de las condiciones de intercambio que describen sus modelos (Mackenzie, Muniesa & Sui, 2007).

Si bien aquellas contribuciones revelaron operaciones concretas del mundo económico con una enorme precisión empírica, no obstante, las ciencias sociales han tenido dificultades al momento de instalar un debate igualmente satisfactorio con respecto a las consecuencias paradójicas del desarrollo económico (véase Hartmann & Honneth, 2009). En efecto, la incidencia de modelos predictivos en los comportamientos que motivaron la crisis del sector financiero (Haldane, 2013), así como el uso especulativo del dinero digital constituyen claros ejemplos de cómo estos nuevos agentes económicos desafían los modelos de coordinación centralizada (Scott, 2016). De manera incluso más contradictoria, el discurso crítico ha experimentado las consecuencias de su propia circulación entre los repertorios de la clase empresarial (Boltanski & Chiapello, 2002), haciendo de las expectativas de auto-realización individual una exigencia normativa en su versión adoptada por la cultura económica.

¿Cómo integrar entonces los distintos niveles de análisis? ¿Cuáles son estas nuevas modalidades bajo las cuales se manifiestan las relaciones entre economía y sociedad? ¿Es posible conservar el estudio empírico del mundo económico sin renunciar al momento teórico que caracteriza a los diagnósticos de la economía-política? En definitiva, ¿cómo dar sentido a las distintas expresiones de la evolución paradójica del capitalismo desde los Estudios Sociales de la Economía? Continue reading

Walmart in the Global South

Cover of Walmart in the Global South

[Antonio Stecher avisa de este nuevo libro]

Walmart in the Global South. Workplace Culture, Labor Politics, and Supply Chains. Edited by Carolina Bank Muñoz, Bridget Kenny,and Antonio Stecher. University of Texas Press.

“As the largest private employer in the world, Walmart dominates media and academic debate about the global expansion of transnational retail corporations and the working conditions in retail operations and across the supply chain. Yet far from being a monolithic force conquering the world, Walmart must confront and adapt to diverse policies and practices pertaining to regulation, economy, history, union organization, preexisting labor cultures, and civil society in every country into which it enters. This transnational aspect of the Walmart story, including the diversity and flexibility of its strategies and practices outside the United States, is mostly unreported.

Walmart in the Global South presents empirical case studies of Walmart’s labor practices and supply chain operations in a number of countries, including Chile, Brazil, Argentina, Nicaragua, Mexico, South Africa, and Thailand. It assesses the similarities and differences in Walmart’s acceptance into varying national contexts, which reveals when and how state regulation and politics have served to redirect company practice and to what effect. Regulatory context, state politics, trade unions, local cultures, and global labor solidarity emerge as vectors with very different force around the world. The volume’s contributors show how and why foreign workers have successfully, though not uniformly, driven changes in Walmart’s corporate culture. This makes Walmart in the Global South a practical guide for organizations that promote social justice and engage in worker struggles, including unions, worker centers, and other nonprofit entities.” Continue reading

Breve reseña de Freedom from Work: Embracing Financial Self-Help in the United States and Argentina” Fridman, (Stanford University Press, 2017)

Billedresultat[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Tomás Ariztía comenta el libro Freedom from Work: Embracing Financial Self-Help in the United States and Argentina(Stanford University Press 2017) de Daniel Fridman

Hace algunos meses José Ossandón nos invitó junto con Tomas Undurraga a leer y reseñar el reciente libro de Daniel Fridman. Como un resultado inesperado de esta invitacion terminamos preparando un breve “Book Symposioum” el cual sera prontamente publicado en el Journal of Cultural Sociology . Copio acá abajo mi breve aporte a esa discusion en donde comento algunos aspectos de un libro que realmente disfruté.

Neoliberal Subjects in the making

Friedman’s book presents a compelling and original version of how neoliberalism is enacted in social life. Unlike many books on this topic that have often focused on exploring either the unfold of neoliberal policies or the link between neoliberal ideology and expert knowledge, Freedom from Work presents an empirical sociology of neoliberal subjects “in the making”. The book can be situated therefore along other similar works that, inspired by Foucault, have explored how the neoliberal self is enacted (such as the entrepreneurial self or the business self). This is done by presenting a detailed ethnography of the financial self-help world, particularly about how ordinary people embrace the rules, worldview and calculative tools of financial self-help to transform themselves and to achieve financial freedom.

I found the book very compelling for several reasons. Continue reading