Nicholas D′Avella presenta su libro Concrete Dreams

Concrete Dreams[Nicholas D′Avella escribe para contar de su libro Concrete Dreams. Practice, Value, and Built Environments in Post-Crisis Buenos Aires]

En noviembre del 2019 Duke University Press publicó mi libro Concrete Dreams:  Practice, Value, and Built Environments in Post-Crisis Buenos Aires.  Este blog y la comunidad de personas que lo constituye han contribuido considerablemente a nutrir la versión final del libro. Por eso es un placer especial poder compartir esta noticia con ustedes. Gracias por ser tan buenos colegas y por brindarme un modelo de cómo pensar juntos a pesar de la distancia.

El libro toma como ejes principales cuestiones de valor vistas desde la práctica. Es a través de las prácticas que los valores (económicos, pero no solamente económicos) se multiplican, se refractan entre si y se desarrollan relaciones complejas en que entretejen mundos diversos. En este caso, los mundos en cuestión son los que se formaron a través de debates sobre el entorno construido de Buenos Aires en los años posteriores a la crisis de 2001. El libro relata las historias de pequeños ahorristas de la clase media que invirtieron en inmuebles para resguardar sus ahorros, de profesionales en el ámbito de inversión inmobiliaria, de vecinos luchando para proteger sus barrios y de arquitectos intentando des-comodificar los productos de su trabajo. A través de las prácticas de estos grupos, el libro traza sus valores divergentes y sus complejas interrelaciones, sin perder de vista los acontecimientos políticos, económicos e históricos de reconocida importancia en la panorama nacional.

Actualmente, estoy trabajando con unos amigos en Argentina en la traducción en español de algunos de los capítulos centrales del libro. Si les interesa las traducciones de estos capítulos, avísenme y se las mando apenas estén listas (probablemente entre marzo o abril). Una versión inicial del primer capítulo del libro sobre la co-circulación de pesos, dólares, y ladrillos está disponible en español desde hace algunos años en el Boletín de Antropología de la Universidad de Antioquia [https://www.redalyc.org/articulo.oa?id=55726909007].  A continuación, les dejo un breve resumen en ingles del libro.

Concrete Dreams is a sustained ethnographic reflection about a set of practices concerning buildings, and the ways they operate as quotidian points of refraction for divergent politics of value in Argentina at the beginning of the 21st Century.

Situated in a construction boom following a major political and economic crisis, the book takes a close, intimate look at buildings and the practitioners who care about and struggle over them:  small-scale investors looking to construct more solid, local, and viable futures than those offered by transnational finance; market analysts working to adapt global tools of analysis to an unstable, peripheral market; neighborhood groups bringing their concerns for livable urban environments from gardens and patios to public protests and state planning forums; and architectural educators working to hold present historical commitments to a leftist pedagogy in the interest of unsettling architecture’s longstanding relationship with commodity society.

Through their stories, the book brings enduring anthropological concern for value together with sharp attention to socio-technical practice. D’Avella shows how dreams for the built environment are concretized not only in brick and mortar, but in the material forms that buildings take in domains of practice, training ethnographic attention on their existence in charts and graphs, drawings and models, planning codes, tango lyrics, and stories.  He calls these diverse material manifestations of buildings “concrete dreams,” a concept he uses to draw out the intertwined relationship between value and practice — between dreams about concrete and the concrete forms in which those dreams are articulated.

Holding these practices in relation to major key political and economic events, Concrete Dreams finds in minor, everyday forms of action and intervention the vital means through which nonhegemonic forms of value can be made to endure in worlds in which hope for a better world can seem difficult to hold on to.

Post a comment or leave a trackback: Trackback URL.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: