Author Archives: jorgefabrega

Economista y Sociologo (P. Universidad Catolica de Chile), MPP y PhD en Politicas Publicas (University of Chicago)

Cfp_ 5th Latin American Conference: ESHET Chile 2015, Nov 25-27‏

La 5ta CONFERENCIA LATINOAMERICANA DE HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONÓMICO – ESHET CHILE 2015 se llevará a cabo en la Universidad Adolfo Ibáñez (Campus Peñalolén, Santiago), del 25 al 27 de noviembre de 2015. Se considerará todo tipo de propuestas relacionadas a la historia, filosofía y metodología de la economía, especialmente aquellas cercanas al tema principal de la conferencia: “Enfoques históricos en la economía – de Europa Continental a las Américas”Continue reading

Focalización versus universalidad: ¿El fin del consenso entre economistas?

Como lo ha planteado Verónica Montecinos en sus diversos estudios sobre los economistas en Chile (véase por ejemplo, Montecinos 1993 y los posteos que se han hecho aquí sobre su trabajo), el consenso entre economistas de todas las tendencias políticas ha estado en la base de la implementación de las políticas sociales en Chile ¿Qué podría pasar con el desarrollo de las políticas sociales si ese consenso se fractura? En este breve ensayo sugiero que  el debate público chileno en torno a “derechos sociales” está produciendo esas fisuras entre los y las economistas locales en torno a la focalización como paradigma. A mi juicio esa fisura seguirá abriéndose introduciendo discrepancias en donde no las hubo por décadas dentro de la profesión y cambiando la discusión en torno a lo que constituyen buenas prácticas en políticas sociales. Esas fisuras se fundan en que se han producido modificaciones en la función objetivo de las políticas sociales motivadas por contextos sociopolíticos ante las que un diseño de políticas sociales que focaliza recursos no es necesariamente un buen diseño. Por su relevancia en el programa del gobierno que se inicia este año, centro la atención en el debate sobre los fines de la política educacional, pero el objeto del ensayo es mostrar los conceptos principales de la discrepancia y, por ese motivo, no analiza los detalles técnicos de cada una de las posiciones en disputa.  El llamado es a mirar con atención estos movimientos que se están produciendo en la profesión, especialmente importante será documentar las nuevas comunidades que se están formando entre subgrupos de economistas dedicados a los asuntos públicos pues en esas conversaciones intra e intergrupos se juega buena parte del futuro de las políticas sociales en Chile. Continue reading

No me mal interpreten: sobre racionalidad y contexto en el comportamiento económico

En la edición de este mes del Journal of Economic Behavior & Organization viene un interesante estudio de Menusch Khadjavi y Andreas Lange en el que, por primera vez, se hacen experimentos del Dilema del Prisionero con reclusos. Francamente, a priori no amerita hacerse demasiadas expectativas del resultado de esa investigación. Mal que mal, en las últimas dos décadas juegos del Dilema del Prisionero se han hecho en casi todos los contextos imaginables: con estudiantes, con profesionales, en países desarrollados y subdesarrollados, con aborígenes de tribus en América Latina, África y Oceanía, etcétera y el resultado ha sido siempre el mismo: pese a que en teoría están dados todos los incentivos para comportarse de manera oportunista, el dato es que las personas reales que participan en las distintas versiones del dilema cooperan. Una y otra vez. Cooperan cuando la ganancia de no cooperar es un monto pequeño y lo hacen cuando dicho monto equivale a un mes de ingresos. Cooperan incluso cuando el anonimato está garantizado. Es más, cuando le dan la oportunidad de castigar ex-post a alguien que no cooperó y no verán nunca más, lo castigan aún cuando les signifique un costo personal e irrecuperable.

En su minuto fue tan fuerte el remezón que estos resultados empíricos generaron en el mainstream económico que los economistas neoclásicos se rindieron ante la evidencia e iniciaron entusiasmados el diálogo con nuevas subdisciplinas como behavioral economics cuya agenda de investigación está dirigida hacia entender cuáles son los límites de la racionalidad que hacen posible lo que teóricamente era impensable: que las personas sistemáticamente no actúen en forma racional. Continue reading

Complejidad, Evolución y Redes

La semana pasada se realizó el encuentro LACEA-LAMES (el encuentro entre economistas más importante de Latinoamérica) en la Universidad Adolfo Ibáñez. Al revisar el programa y la organización de las temáticas se puede tener una idea general de las materias que ocupan hoy por hoy a la academia económica en nuestra región. Los últimos desarrollos en evaluación de impacto, capital humano, política fiscal, comportamiento de los consumidores, políticas sociales focalizadas en la población en situación de pobreza y el retorno de la educación son sólo algunos de una larga lista de tópicos que fueron tratados en el encuentro en bloques de hasta siete sesiones paralelas. Entre todas las sesiones del encuentro, una que podría ser de especial interés para los lectores de este blog, fue la denominada “Complexity, Evolution and Networks” en la que participaron Ricardo Haussman de la Universidad de Harvard y Cesar Hidalgo del MediaLab del Massachusset Institute of Technology (originalmente también estaba programado Geoffrey West del Santa Fe Institute, un excelente resumen de su trabajo sobre urbanización puede verse haciendo click aquí). Pienso que esa sesión del encuentro puede ser de interés para el blog por tres motivos: su contenido, su contexto y la metodología utilizada. Veamos cada punto sucesivamente.

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Sobre sociología económica y buenas lecturas

En este post quisiera recomendar la lectura de tres libros y un artículo de reciente aparición con un muy breve comentario general sobre lo que más me ha llamado la atención/interesado en ellos. Los libros son:

1. “Economic Sociology: A Systematic Inquiry” de Alejandro Portes.

Comentario: En su libro, Alejandro Portes entrega una visión actualizada del resurgimiento de la sociología económica. Portes se aboca a mostrar los avances y estancamientos post Granovetter. El desafío fundamental que presenta Portes, como yo lo veo, es que los estudiosos de la sociología económica se han degastado ya demasiado tiempo intentando demostrar que el “embeddedness” importa y lo que corresponde es explorar con mayor detención el cómo importa. Así, luego de resumir brevemente los que a su juicio son los pilares del paradigma de la sociología económica (acción económica orientada socialmente, consecuencias inesperadas de la acción individual, relaciones de poder) en el capítulo 2 (buen capitulo), Portes se lanza de lleno a estudiar casos concretos. Eso sí, para ello, primero reinterpreta los conceptos de capital social y clase social porque considera que han sido mal utilizados en la literatura. Personalmente, esa es la parte que menos me interesó del texto (capítulos 3 al 6), pero que es necesario leer si se desea interpretar adecuadamente la mirada de Portes sobre los fenómenos sociales. Luego viene lo bueno: basándose en su vasta investigación sobre migrantes cubanos y otros a los Estados Unidos y su conocimiento de las economías informales entre ellos, Portes presenta un rico, variado y bien documentado análisis sobre (precisamente) lo que el denomina los pilares de la disciplina. Un ejercicio que no es fácil de hacer y menos aún de convencer a otros fuera de la disciplina sobre su importancia.

2. Burst: the hidden pattern behind everything we do

Cuando Portes habla de consecuencias inesperadas de la acción se refiere a lo mismo que desde otras disciplinas denominan propiedades emergentes de las redes. A eso se dedica Alberto L. Barabasi y en este libro de difusión explica algo de ello. Lo hace para el lector no especializado. Por eso, advierto, la lectura es lenta aunque muy entretenida. En mi opinión, lo interesante recién comienza en la página 90 en adelante, pero el estilo obliga a leer el texto completo. En él conocerán más sobre las cruzadas medievales y la elección del Papa en aquellos tiempos sobre el comportamiento de un artista muy especial que hizo de su día a día, su obra de arte. Pero lo interesante es cómo intenta explicar el comportamiento humano a niveles agregados a partir de simples decisiones individuales, como por ejemplo, cómo priorizamos. De esas simples acciones surgen efectos agregados inesperados (lo que Portes considera un pilar de la disciplina) y se aprenden varias cosas. Para dejarlos con la curiosidad, sólo un ejemplo: si ven outliers en sus datos… no los ignoren, allí hay un Burst!!!!

3. Identity Economics,  de George Akerlof y Rachel Kranton

Para sociólogos las cosas que dice este libro son tan obvias como omnipresentes:  las normas y nuestras identidades moldean nuestro comportamiento económico (otro de los pilares que describe Portes). Para economistas la cosa ya no es tan clara. Depende de cuál economista. Lo primero que me interesó de este libro es la historia detrás de su publicación. Akerlof (Premio Nobel de Economía del 2001) fue receptivo a un comentario de su ex-alumna Rachel: “tu último paper está malo porque olvidas la importante de la identidad”. De hecho, eso no aparece en toda la teoría económica, pensó Akerlof y se sentaron a pensar y escribir. Para mí, esa es la actitud correcta. Las ideas de Kranton y el rigor de Akerlof para formalizar ideas generan un buen producto final para leer rápido: un texto sin ninguna fórmula matemática que muestra a economistas cómo pueden integrar en modelos formales ideas desde otras disciplinas en ciencias sociales y a sociólogos, psicólogos sociales, antropólogos, etcétera como aprovechar el formalismo económico sin caer en reduccionismos que los hagan sospechar o los ahuyenten. Creo que es un buen texto para cursos introductorios en ciencias sociales.

4. “L-worlds:  The curious preference for low quality and its norms” de Diego Gambetta y Gloria Origgi

Uno de los temas generales de investigación de mayor importancia para países en vías de desarrollo es entender por qué el subdesarrollo es tan persistente. En este breve artículo, Diego Gambetta y su coautora explican cómo la flojera se puede sostener como una situación de equilibrio general. Si bien es un texto inspirado en las conductas y hábitos de los italianos, a todos nos traerá recuerdos del pasado, del presente y nos servirá para mirar nuevamente y con detención situaciones futuras que enfrentaremos por estos lados.  Al leer el texto de Gambetta y Origgi, no pude evitar recordar el estudio del PNUD sobre la forma en que hacemos las cosas en Chile. Nuestro problema, lo que impide que el progreso sea más sostenido y equitativo no es falta de materia gris (capital humano, si prefieren), es falta de incentivos para cambiar nuestros hábitos y nuestras formas de relacionarnos. La persistencia de nuestro subdesarrollo tiene más que ver con identity economics que con investment in early child development. Ambas cosas son importantes, pero una mirada puramente económica (del mainstream económico) debe ser complementada con esta otra visión. Y en esta otra visión, la sociología económica tiene muchísimo que aportar.

Jorge Fabrega


La producción científica en economía en Chile 1966-2010

Por Jorge Fábrega-Lacoa

¿Cómo emerge y cómo evoluciona una comunidad científica? ¿Cómo sus miembros se organizan para colaborar? ¿Cómo esas interacciones encausan los temas que conforman el mainstream de la disciplina? ¿Qué temas emergentes tienen más potencial de desarrollo? ¿Cómo interactúa dicha comunidad con otras comunidades científicas? En definitiva: ¿cómo evoluciona la formación del conocimiento?

Este set de preguntas/inquietudes motivan otro conjunto de preguntas más formales que estoy explorando en la actualidad usando como caso de análisis la producción científica en materia económica en Chile. El caso chileno es interesante debido a que el actual mainstream tiene un claro origen histórico en torno a las políticas neoliberales impulsadas inicialmente por los Chicago Boys y, posteriormente, modificadas-extendidas por nuevas oleadas de economistas formados en Estados Unidos. Esas primeras generaciones, sin embargo, tuvieron un aporte científico muy limitado y su influencia se concentró fundamentalmente en la implementación de políticas públicas.

Debido a que la tradición académica en economía consiste en publicar papers en journals con peer review, una forma directa de tener un analisis detallado de la producción de conocimiento en materia económica en Chile es mediante el análisis de los artículos en economía indexadas en Web of Science (WoS). De acuerdo WoS, hasta julio de este año, en Chile se han producido un total de 611 artículos en economía en journals especializados (ISI). El gráfico siguiente muestra la evolución de los papers indexados por WoS en los que al menos uno de los autores está asentado en Chile. En él, es posible constatar que la producción académica en journals especializado se inicia recién a fines del siglo pasado. La conformación de una red de publicaciones científicas en economía es relativamente reciente y, por ende, también es incipiente la conformación de una comunidad científica.

No obstante, dicha comunidad es, topológicamente hablando, muy poco densa, lo que permite vislumbrar un amplio espacio para la expansión de la colaboración científica, así como, una falta de una mayor institucionalidad de la academia local. Autores prolíficos en la colaboración en la producción de artículos ISI (como A. Galetovic en el gráfico siguiente) son relativamente escasos en la red.

Los resultados preliminares de nuestra indagación muestran que, asociado a la emergencia de dicha comunidad científica, hay procesos de creciente especialización, el surgimiento de subcomunidades y la conformación de un léxico o jargon cada vez más formal. Todo lo anterior, es cristalizado en la producción de conocimiento focalizado, fundamentalmente, en la comprensión de las economías de Chile y Latinoamérica. Para ilustración, la figura siguiente muestra el core de temas que los autores de los artículos identifican como los descriptores fundamentales de su trabajo.

En fin, la investigación tiene también otras aristas. Por ejemplo, el análisis de la red de cocitaciones de artículos pasados y la indagación sobre el surgimiento de temáticas nuevas. Espero poder mostrarles resultados más formales en un futuro cercano. Por ahora, los dejo con tres extractos de la red semántica (ver nota explicativa al final) que muestran, el embeddedness de algunos conceptos que son especialmente interesantes para mí, debido a que se concentran en mi área de especialización (networks y polítical economy). Ambos conceptos son relativamente recientes en la literatura local. Los resultados (que vendrán formalmente más adelante… espero) muestran que los tópicos de redes y economía política son temas emergentes de rápido crecimiento debido a que aparecen interconectados con tópicos centrales en la red semántica de la economía. Ello me permite aventurar la hipótesis (¿o deseo inconsciente?) que serán tópicos de rápido desarrollo en los años venideros.

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*/Nota: La ilustración inicial y las dos últimas son extractos de la red semántica de la producción científica en economía contenidos en los 611 artículos antes mencionados. Específicamente, cada círculo representa un concepto y cada link entre dos círculos significa que ambos conceptos están en el título del mismo artículo académico. Además, el tamaño de cada círculo representa el nivel de centralidad del concepto (medido según su PageRank) en la red de relaciones conceptuales que se genera al interconectar conceptos.