Author Archives: tomasundurraga

Llamado a concurso Ayudantes de Investigación Anillo Knowledge in the making

El proyecto Conicyt PIA Anillo SOC180039 Knowledge production in contemporary Chile: a multidisciplinary study of science in the making” busca dos ayudantes de investigación, para trabajar junto al Dr. Tomás Undurraga y el equipo de investigación del Anillo.

El proyecto analiza las prácticas, la institucionalidad y las culturas científicas en Chile a la luz de los procesos de generación de conocimiento. Se pregunta ¿Cómo la naturaleza y las prácticas de la investigación científica condicionan la institucionalidad de la ciencia? ¿Cómo deben caracterizarse los procesos de investigación que conducen a resultados? ¿Cómo estos procesos tienen lugar al interior de distintas culturas epistémicas? Una pieza central es la investigación etnográfica en laboratorios. En particular, estudiaremos la producción de conocimiento y las prácticas de investigación en el BNI ( y el CR2 (

Postulación: 1 de febrero al 4 de marzo, 2019

Requisitos de postulación: Continue reading

Llamado ayudante de investigación, proyecto “La economía es una sola, la que funciona”


Llamado a concurso para ayudantes de investigación. Proyecto interno UAH Sociología e Historia (2018). “La economía es una sola, la que funciona”: la instalación  de un paradigma único en la formación de los economistas al interior del sistema universitario chileno (1973-1983)”.

El equipo interdisciplinar de dos investigadores de la Universidad Alberto Hurtado a cargo del proyecto: “La economía es una sola, la que funciona”. La instalación  de un paradigma único en la formación de los economistas al interior del sistema universitario chileno (1973-1983), busca a 2 ayudantes de investigación titulados o cursando quinto año de las disciplinas de sociología e historia.

Esta investigación propone, a partir de la recopilación y análisis de distintos tipos de fuentes (escritas y orales), reconstruir el proceso inicial de formación universitaria de los ingenieros comerciales y economistas en Chile durante el periodo 1973-1983.

En particular el trabajo de los/las ayudante/s de investigación estará enfocado en: Continue reading

T. Undurraga reseña y comenta Freedom from Work de D. Fridman

Billedresultat[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Tomás Undurraga comenta el libro Freedom from Work: Embracing Financial Self-Help in the United States and Argentina, (Stanford University Press 2017) de Daniel Fridman. El debate sobre “Freedom from Work” continuará con un comentario de Tomás Ariztía, para terminar con una respuesta de Daniel a los comentaristas] 

Based on careful ethnographic research, this book provides a compelling account of how financial self-help followers aim to change their economic thinking, adopt new practices and thereby reach financial freedom. Freedom from work investigates the expansion of neoliberalism not at a structural level, but rather at the micro level where self-governance is shaped. It follows financial self-help groups, artefacts and actors, paying attention to the philosophy and materiality of their actions – e.g. forums, board games, interactions. The book is based on a two-year ethnographic fieldwork (2008 – 2009) with groups of financial self-help fans in New York and Buenos Aires. Specifically, it focuses on the cult-like influence of Robert Kiyosaki’s bestselling books and how devoted readers adopted and spread their views, aiming to do business, gain new followers, and change their lives.

Fridman offers a comprehensive explanation of the logic of financial self-help circuits, the promises which engage fans, and the practices distinctive of the programme. According to Fridman, the popularity of Kiyosaki’s books can be explained by a powerful combination of motivational elements, engaging tools for the development of rational thinking, and his sociological interpretation of late capitalism changes. The book argues that it is the combination of these elements that makes Kiyosaki’s ideas so popular. First, financial fans are personally challenged to voluntarily change their economic perspective, developing the courage to overcome their fears about money. Second, this philosophy promotes discipline in acquiring new financial expertise and tools (literacy in economic history, business planning, accounting practices, taxes, investing). Fans are then encouraged to use these techniques to change their economic practices. Third, Kiyosaki’s programme offers a diagnosis of contemporary capitalism – e.g. the rise of globalisation, the state’s changing role in the economy, and the decline of working conditions – that helps readers make sense of their own personal experiences, and financial grievances. Kiyosaki thus criticises the crises of industrial capitalism, at the same time inviting followers to survive by themselves in this brave new world.

Freedom from work is at its most impressive in revealing the logic by which this financial self-help programme produces the ‘neoliberal self’. Continue reading

Workshop Report: “Social Studies of the economy in Latin America-UCL”

On July 1st, 2016 the workshop ‘Social Studies of the Economy in Latin America’ took place at the Science and Technology Studies Department, University College London. The meeting convened a number of outstanding academics, including several contributors to this blog. Because the topics discussed are of central concern to this group, we are taking the opportunity to share some impressions.

The workshop aimed to discuss leading research that offers a close-up examination of economic life. In particular, it was oriented to ethnographic research that sheds light on the multiple ways in which the economy, culture and technology intersect, and in which the economy as an object is constituted and performed. Elaborating on previous research into the world of economic policy-making and expertise, the media’s role in public economic discussion, the nature of economic calculation and its material devices, and the variety of economic knowledges, the workshop focused on the social studies of the economy in Latin America. At least three common threads emerged from the discussion.


First, Mariana HerediaFederico Neiburg and Ana Gross’ papers examined disputes concerning consumer price indexes, the representations of inflation, and, more broadly, the way in which public numbers – their construction, treatment, publication, etc. – affects the economy. A second common thread between the papers was the attention paid to economic knowledge and economic practices. Continue reading

Workshop: Social Studies of the Economy in Latin America, UCL July 1

[El 1 de Julio se llevará a cabo el workshop: “Social Studies of the Economy in Latin America” en UCL-Londres. Un excelente programa lleno de contribuidores de este blog]  

In recent years there has been a renewed interest in research offering a close-up examination of economic life. In particular, ethnographic research has increasingly shed light on the multiple ways in which economy, culture and technology intersect, and in which the economy as an object is constituted and performed. Fertile inquiry has been conducted into the world of economic policy-making and expertise, the media’s role in the public economic discussion, the configuration of markets and economic subjects, the nature of economic calculation and its material devices, and the variety of economic knowledges, among other topics. This workshop will focus on the social studies of the economy in Latin America. It aspires to bring together a plurality of perspectives on the social nature of the economy in the region, and to discuss the advantages, limitations and challenges of the social studies of the economy for understanding Latin America’s political economy.

When: Friday 1st, July 2016. Where: Department of Science and Technology Studies, UCL. Continue reading

Making news, making the economy: Technological changes and financial pressures in Brazil

Tomás Undurraga has just published the article ‘Making news, making the economy: Technological changes and financial pressures in Brazil’ in the journal Cultural Sociology. The article is open access so it can be downloaded from the journal’s page. The abstract reads as follow:

Media convergence and growing financial pressure on the journalistic field have triggered significant changes in newsmaking cultures across the world. This article examines the challenges of media convergence in the newsroom of Valor Econômico, the main economic newspaper in Brazil. In particular, it explores how the introduction in 2013 of Valor Pro, a real time news service oriented to the financial market, changed newsmaking practices at Valor Econômico. The introduction of Valor Pro meant that journalists from the whole newsroom had to report news simultaneously for three platforms: the real time service, the online website and the printed paper. This shift not only intensified journalists’ workloads and altered the manufacture of news, but also increased financial pressure on the paper’s agenda. I argue that this shift – from producing news for the public towards producing news for the market – cannot be explained solely with reference to traditional political economic factors such as ideological decisions at editorial level and the structural properties of the Brazilian media sphere. Instead, drawing on resources from cultural sociology and from science and technology studies, I provide a richer explanation that acknowledges the impact of technological innovation, the shifting nature of news values, and the agency of journalists themselves. This article elaborates on seven months of ethnographic fieldwork in Valor Econômico’s newsroom in São Paulo between 2013 and 2015 and contributes to the literature on cultural sociology, media studies and science and technology studies.

Presentación de Dossier especial sobre relaciones Estado, mercado y desarrollo

La Revista de Sociología e Política de Brasil publicó en su número v.23 n.55 de Septiembre de 2015 un dossier especial sobre las relaciones Estado, mercado y desarrollo. El dossier fue editado por los colaboradores de este blog Cristiano Monteiro y Tomás Undurraga, y entre los artículos presentes está la contribución de Antoine Maillet (ver post relacionado), también participante de EdlE. El objetivo de está colección es conectar investigaciones empíricas que estén en la interfaz entre sociología económica y la ciencia política en América Latina, y que re-visitan las preguntas clásicas sobre el desarrollo regional desde nuevas herramientas teóricas. Además de la presentación, el dossier está compuesto por cinco artículos. Continue reading

T. Undurraga responde comentarios sobre Divergencias

Divergencias-717x1024[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Tomás Undurraga responde los comentarios sobre su libro Divergencias: trayectorias del neoliberalismo en Argentina y Chile (Ediciones UDP, 2014)]

Quisiera partir agradeciendo a José Ossandón (y a Felipe González) por mantener activa esta comunidad de estudios sociales de la economía y por el debate académico que promueven. Los comentarios a continuación apuntan a responder las observaciones y preguntas planteadas por Aldo Madariaga y Federico Lorenc Valcarce sobre Divergencias en este blog, y en segunda instancia, a las reseñas que Kathya Araujo, Cristóbal Bellolio y Raimundo Frei Toledo hicieron sobre el mismo libro en otros espacios. Mis agradecimientos por el tiempo de cada uno, por sus críticas y reflexiones. Tal vez sea un lugar común subrayar que una vez impresos, los libros viajan y escapan de los autores. No por ello es menos cierto que cada lector toma aquello que le hace sentido o sorprende y que también reacciona contra los argumentos que le parecen menos logrados. Los comentarios de estos cinco lectores evidencian no sólo las veredas intelectuales desde donde sitúan sus análisis – Araujo desde la sociología de los actores, Frei Toledo desde la sociología de la cultura, Bellolio desde la ciencia política, Madariaga desde las variedades de capitalismo y Lorenc Valcarce desde la sociología política – sino también que este es un libro híbrido, que en su afán de plantear una sociología comparada, terminó ubicándose en la intersección de dos literaturas – las variedades de capitalismo y la sociología cultural. Por eso mismo, está expuesto al examen de éstas y otras discusiones en que se inmiscuye dentro y fuera de la sociología.

Agradezco las menciones a los contenidos y pasajes mejor logrados del libro. En estas líneas me centraré en las principales críticas y controversias. Para ello quisiera aclarar dos puntos. Primero, el libro terminó siendo más extenso y ambicioso de lo que lo imaginé cuando comencé mi investigación. Segundo, y acaso por la mismo razón, con sus aciertos y fallas, se vuelve más vulnerable a distintos tipos de críticas especializadas. Organizaré mis comentarios en torno a tres puntos. A partir de la pregunta de Aldo sobre las decisiones editoriales, realizaré una suerte de genealogía de Divergencias para explicitar mis decisiones de investigación y el recorrido (y también la distancia) entre la tesis original y la confección del libro. Luego me explayaré sobre la tensión existente a través del texto entre la sociología de la cultura y las variedades de capitalismo que Aldo, Raimundo y Kathya mencionan. Por último, discutiré la cuestión metodológica planteada por Federico sobre cómo enfrentar el problema de hacer sociología comparada sin contar con toda la información que cuentan los nativos, y cómo enfrentar los discursos de los actores e intelectuales locales para la reconstrucción de época. Continue reading

2 Post-doctoral research positions at UCL London: Economics in the Public Sphere

Research Associate: Economics in the Public Sphere – 2 Posts, – Ref:1458983. Salary (inclusive of London allowance) £33,353 -£40,313 per annum. Duties and Responsibilities. UCL Department of Science and Technology Studies seeks to appoint 2 Postdoctoral Research Associates as part of a European Research Council funded project, “Economics in the Public Sphere: USA, UK, France, Brazil and Argentina since 1945”. “Economics in the public sphere” examines the social and cultural factors shaping the media’s representation of economic knowledge. It sets out to study newsrooms as sites for the production of knowledge. From this vantage point we examine how journalists’ parse competing claims of expertise by scholars, political elites and social movements. We look at the formation of journalistic genres and interrogate how they frame representations of the economy, of value, and of economic reason. The postholders will contribute to the overall project objectives, and will undertake specialised research on the national economic press since 1945 for one national case study, to be assigned by the project director. The two case studies are United Kingdom and Argentina. The postholders will be expected to define a research agenda within the broad framework of the project’s central questions. The posts are available for 12 months in the first instance, with an expected start date of no later than 1st September 2015. Continue reading

Book Review: Workers Go Shopping in Argentina

Based on novel historiographical research, Natalia Milanesio’s book: Workers Go Shopping in Argentina: The Rise of Popular Consumer Culture (Albuquerque, University of New Mexico Press, 2013) illuminates the transformative experience of mass consumption during the Perón years in Argentina. Although unionisation, minimum wage requirements and work regulations increased the purchasing power of the working classes during the 1950s, Milanesio argues that advertisers, the press and state officials also helped turn workers into consumers by imagining and debating their integration into market society in certain ways. According to Milanesio’s finegrained account, mass-market participation during this period altered both private and public life, challenging gender relations within households as well as class distinctions in the public sphere. But Milanesio’s capacious argument goes further. She sees the rise of popular consumer culture as nothing less than cause and consequence of the structural transformations of mid-twentieth century Argentina. Working-class consumers became modernising agents of social change, helping to shape a new commercial ethos, transform social relations and collective identities, as well as redefining the role of the state as a mediator between business and clients.

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