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Las Formas de la Deuda y la Confianza en un Mercado de Quito, Ecuador

Taxonomías Emic: La Diversidad de la Deuda

Tras la crisis financiera reciente, la deuda—sea doméstica, relacionada a préstamos educativos, a déficits gubernamentales o a los argumentos sobre los sistemas monetarios basados en la banca de reserva fraccional—se ha convertido en un punto de ignición clave para la discusión entre académicos, periodistas, políticos, manifestantes, entre otros.[1] De los movimientos Occupy a los clamores en contra de la deuda soberana, pasando por las discusiones respecto a los programas de austeridad, todos han llamado la atención sobre el papel central de la deuda como causante de las crisis financierasrecesiones económicas y la creciente inestabilidad y desigualdad.[2]

Después de empezar mi trabajo de campo en Quito, Ecuador (acerca de cómo la dolarización y otras formas de transformación legal e institucional se desarrollan a través de la llamada “economía popular y solidaria”), me encontré con una ex-autoridad del municipio, quien había estudiado para ser antropóloga. “Tendrás que prestar atención a cómo usan el crédito,” me dijo, después de haberle explicado que trabajaría en parte con comerciantes de un mercado del centro histórico de Quito. “Los vendedores siempre están endeudados. Es patológico”. La obligación financiera juega un papel importante en los negocios y las vidas de los comerciantes, pero las relaciones que constituyen la deuda en el mercado distan mucho de ser homogéneas. Gustav Peebles (2010) indica que dada toda la literatura antropológica, “el crédito” tiene connotaciones morales ventajosas y productivas mientras que “la deuda” se relaciona con la falta de libertad y se trata como una carga ética. El crédito, dice Peebles, se describe como el poder, y la deuda como la debilidad. Sin embargo, el crédito y la deuda en el mercado quiteño donde trabajo son aún más diversos. En este post quiero enfatizar esta diversidad. Continue reading

Economies in search of a theorist: an interview with Richard Swedberg

I met Richard Swedberg on March 18th in the lobby of his hotel in Copenhagen (therefore the music that accompanies this recording). The interview was carried out the day before the beginning of his activities at Copenhagen Business School, where he gave a public lecture and conducted a smaller seminar. I was lucky to sneak into both of them, which helped me to better grasp some of the topics discussed in this interview. Particularly, Swedberg’s recent attempt to conceptualize the role played by confidence in financial markets, and, perhaps more fundamentally, his passionate defense of theorizing (not in the sense of automatically recycling the classics, but as an active research practice). In these events, I got the impression that this latter project is motivated by a deep dissatisfaction (that I don’t know if I share) with the state of sociological theory today. There were certainly many other things discussed during these two days that are not registered in this conversation (for instance, a story about Swedberg interviewing Parsons and a recorder that didn’t work as well as an analogy between doing theory and dancing tango). What you do get here are answers to nine questions about key challenges of current economic sociology from one of the most important actors in the institutionalization of this influential sub-discipline.

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