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No me mal interpreten: sobre racionalidad y contexto en el comportamiento económico

En la edición de este mes del Journal of Economic Behavior & Organization viene un interesante estudio de Menusch Khadjavi y Andreas Lange en el que, por primera vez, se hacen experimentos del Dilema del Prisionero con reclusos. Francamente, a priori no amerita hacerse demasiadas expectativas del resultado de esa investigación. Mal que mal, en las últimas dos décadas juegos del Dilema del Prisionero se han hecho en casi todos los contextos imaginables: con estudiantes, con profesionales, en países desarrollados y subdesarrollados, con aborígenes de tribus en América Latina, África y Oceanía, etcétera y el resultado ha sido siempre el mismo: pese a que en teoría están dados todos los incentivos para comportarse de manera oportunista, el dato es que las personas reales que participan en las distintas versiones del dilema cooperan. Una y otra vez. Cooperan cuando la ganancia de no cooperar es un monto pequeño y lo hacen cuando dicho monto equivale a un mes de ingresos. Cooperan incluso cuando el anonimato está garantizado. Es más, cuando le dan la oportunidad de castigar ex-post a alguien que no cooperó y no verán nunca más, lo castigan aún cuando les signifique un costo personal e irrecuperable.

En su minuto fue tan fuerte el remezón que estos resultados empíricos generaron en el mainstream económico que los economistas neoclásicos se rindieron ante la evidencia e iniciaron entusiasmados el diálogo con nuevas subdisciplinas como behavioral economics cuya agenda de investigación está dirigida hacia entender cuáles son los límites de la racionalidad que hacen posible lo que teóricamente era impensable: que las personas sistemáticamente no actúen en forma racional. Continue reading