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Reflexiones desde LASA

Hace dos semanas participé del congreso de LASA (Latin American Studies Association)  en San Francisco, California. Como “enviado especial” del blog  Estudios de la Economía les dejo acá una pequeña crónica del evento además de mis impresiones y reflexiones personales.

Si bien LASA congrega a un número titánico de cientistas sociales pensando Latino América (sólo como referencia, la organización tiene 7000 socios y en el congreso asistieron un numero importante de ellos), en cuanto instancia académica LASA tiene ciertas particularidades.   No hay que olvidar que LASA nace al alero de los departamentos de Estudios Latinoamericanos de las universidades estadounidenses. Tiene por tanto una fuerte marca de  “Area Studies”. Quizás por esto, la reflexión es a veces lejana a los debates teóricos disciplinares apareciendo a ratos como un campo intelectual autónomo, con debates y autores clásicos propios. De hecho, según me comentaba una académica uruguaya de la Universidad de Pittsburg, cada país Latinoamericano ha aportado con su representante nacional al canon de los estudios latinoamericanos el cual esta compuesto, entre otros, por Walter Mignolo, Ariel Dorfman y Arturo Escobar (algunos de los cuales circulaban por los pasillos de la conferencia). Si bien en LASA existen algunos ámbitos disciplinares que tienen mas nitidez, por ejemplo la literatura y la Ciencia Política (particularmente la política comparada),  por el lado de la sociología y la antropología, sin embargo, la cosa todavía esta más floja.  La asistencia todavía depende en buena parte del atractivo del lugar de la conferencia y la voluntad de los académicos para utilizar LASA como plataforma para continuar conversaciones ya existentes.  Justamente en este entrecruce entre lugar de la conferencia e interés de un grupo de académicos por ocupar LASA como plataforma de conversaciones ya existentes, es que terminé asistiendo y presentando este año  en dos mesas que creo pueden ser de interés para los lectores de este blog y a las cuales me referiré brevemente. Continue reading