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How to write after Callon’s performativity? (final part)

[El nombre de esta sección es “artículos en cuotas”. La idea es, como en una novela por entregas, ir subiendo partes de papers a medida que vayan saliendo. El texto abajo es la tercera parte de un capítulo para el libro A Routledge Companion to ANT, editado por Anders Blok, Ignacio Farías & Celia Roberts. Las primeras dos partes están acá y acá. Una versión completa del texto en su versión actual está disponible acá]

How to write after Callon’s performativity? José Ossandón.

[Third and final instalment of chapter prepared for A Routledge Companion to ANT, edited by Anders Blok, Ignacio Farías & Celia Roberts. Draft October 2018.]

Part III. The characters

The previous section was about the research persona created with Callon’s performativity thesis. It showed that Callon used Garcia-Parpet’s case to create a new position to approach markets. This section explores work conducted after Callon. It revises work that is not set against or beyond but that follows Callon’s performativity thesis, and that, a bit like Callon did with Garcia-Parpet, has enacted different research personae. The following lines distinguish three different characters, three different sets of instructions of how to write after Callon’s performativity.

Before moving on there are two disclaimers to make. Callon’s performativity thesis has inspired thousands of papers in several sub-disciplines (Cochoy 2014, McFall & Ossandón 2014). The distinction between the three different ways of writing after Callon proposed here is informed by years of close reading of this literature, but it cannot claim to be exhaustive. The typology should be read as a tentative classificatory hypothesis. Second, it is worth mentioning that some of the questions posed here have been asked before. Inspired by Ian Hunter’s (2006) critical historical analysis of recent humanities, Du Gay (2010) identified a tension in the work of Callon and colleagues. Sometimes, this work is descriptive and empirically oriented, while other times it is populated by empirically untestable statements. Jenle (2015) picked the label Du Gay uses, the ‘theoreticist’, to characterize the stance of work informed by Callon’s performativity program. He identifies two features: ‘a primary commitment to or prioritization of the development of generally applicable conceptualizations of markets’ and ‘a lack of concern with the object of study as constituted by an empirical state of affairs’ (Jenle 2015: 216). The exercise here is certainly inspired by these discussions. It will be argued, for instance, that Callon’s theory has enabled the development of different personae and that these have different stances in relation to empirical inquiry. The point here, however, is not to evaluate whether the orientation of the performativity thesis is empiricist enough. Neither is it to identify this theory’s overall stance. The point is rather to identify the type of research personae, the implicit characters and the rules set to them, enacted with and after Callon’s approach to markets. Continue reading

Pardo-Guerra en el diván de Fridman

[El nuevo podcast “Sociología con Acento” de sociocast se inaugura con una conversación donde Juan Pablo Pardo Guerra le cuenta sobre su trayectoria de la física a la sociología de las finanzas a Daniel Fridman]

“En el primer episodio de Sociología con Acento conversamos con Juan Pablo Pardo Guerra sobre su transición de la física a la sociología y sobre su investigación en sociología de las finanzas. Juan Pablo estudió en México y Escocia, y trabaja hoy en la Universidad de California San Diego, Estados Unidos”


Cfp_Debt trails: Mapping relations of debt and credit from everyday actors to global credit markets

Debt trails: Mapping relations of debt and credit from everyday actors to global credit markets. A workshop with Paul Langley and Liz McFall, 3-4 March 2016, Budapest, Hungary, ELTE University.

The 2007-8 global financial crisis was interpreted by many as a challenge to mainstream economics and as an opportunity for social sciences to provide alternative explanations. This opportunity has hardly been realised, even though the crisis has given further impetus to studies looking at credit and debt outside the economics discipline. One of the reasons lays in the disciplinary variety and theoretical lenses used by social sciences, ranging from economic sociology to economic geography, political economy and social studies of finance, which arguably do not provide a uniform, let alone universal explanation as economics does.  Continue reading

Cfp_‘Thinking with Algorithms: Cognition and Computation in the Work of N. Katherine Hayles

Call for Papers: Workshop ‘Thinking with Algorithms: Cognition and Computation in the Work of N. Katherine Hayles’. Gala Theatre, Durham, 26-27 February 2015. Confirmed keynote speakers: Katherine Hayles (Duke University); Donald Mackenzie (Edinburgh University); Luciana Parisi (Goldsmiths, University of London); Celia Lury (Warwick University); David Berry (Sussex University). Organisers: Prof. Louise Amoore and Dr Volha Piotukh, Geography Department, Durham University. Continue reading

Cfp_Investigating High-Frequency Trading. Theoretical, social and anthropological perspectives. An International Workshop Series

Call for papers: Investigating High-Frequency Trading. Theoretical, social and anthropological perspectives. An International Workshop Series. Organised by: Ann-Christina Lange, Assistant Professor, Copenhagen Business School (ala.mpp@cbs.dk); Marc Lenglet, Lecturer in Management, European Business School Paris (marclenglet@ebs-paris.com); Robert Seyfert, Postdoctoral Fellow, Cluster of Excellence, Konstanz University (robert.seyfert@uni.kn). Deadline (for Workshop 1 in Copenhagen): September 30, 2014. Continue reading

Insurgent capitalism: Island, bricolage and the re-making of finance

Nuevo artículo de Donald MacKenzie & Juan Pablo Pardo-Guerra en Economy & Society: “Insurgent capitalism: Island, bricolage and the re-making of finance”. Continue reading

Abriendo la caja negra de los Estudios del Management de la Innovación

[Este post muestra algunas ideas extraídas del trabajo teórico de mi tesis doctoral. Por razones de espacio, no incluyo acá material empírico, aunque espero presentar algo de esto en el futuro]

Como lo ha comentado Jan Fagerber en la introducción de un importante Handbook en que se presentan los estudios de la innovación (Fabergerg, et al., 2006) los estudios académicos acerca de la innovación –utilizando como base de análisis la ISI web of Knowledge- han crecido a tasas casi exponenciales desde mediados de los cincuenta hasta mediados de la década pasada.  Fagerber argumenta persuasivamente que los estudios de la innovación han sido desde siempre transdisciplinarios, y en ellos, el proceso de la innovación se ha erigido en sí como una ‘caja negra’. El trabajo que se esboza aquí (que es parte del capítulo II de mi tesis doctoral) busca abrir la caja negra de los estudios de la innovación, y en particular, comprender con mayor detalle cómo es que las organizaciones administran, enactan y organizan la innovación tecnológica. En ése sentido, se busca expandir la multidisciplinariedad con la que se ha estudiado el fenómeno de la innovación durante los últimos cuarenta años. El estudio se focaliza en la ‘innovación en la práctica’ es decir, toma en consideración los individuos, las empresas, las organizaciones y particularmente las relaciones entre dichas entidades (Fabergerg, et al., 2006: 4). Como algunos autores han demostrado, los proyectos de innovación tecnológica consisten en una miríada de acciones, negociaciones y decisiones de carácter micro, que se desarrollan en la práctica (Christiansen & Varnes, 2007). El fenómeno se observa cuando por ejemplo los gerentes y trabajadores de nuevas empresas organizan la red heterogénea de entidades que participan en un proyecto de innovación tecnológica dado. Esta es la ‘caja negra’ que requiere ser abierta y ser expuesta. Continue reading

“Facebook teaches you how to be a neoliberal agent”. An interview with Philip Mirowski

Never_Let_a_Serious_Crisis_Go_to_Waste_300dpi_CMYK_VERSO_SITEPhil Mirowski is an historian of science and philosopher of economic thought at the University of Notre Dame. He has extensively written about economic and scientific knowledge, neoliberalism, and the current financial crisis, among other topics. He visited Cambridge last June to speak at the ECONPUBLIC workshop “Economic reason: intellectuals and think tanks in the late twenty century”, and I took this opportunity to interview him. Our conversation took place on June 27 in the backyard of the hotel where Mirowski was staying in the outskirts of Cambridge. The interview touches upon many topics of possible interest for readers (and listeners) of this blog, including the particular conception of markets in neoliberal economics, Hayek, anti public intellectuals, and a harsh criticism to the performativity thesis in finance studies. Many thanks to Tiago Mata and José Ossandón for helpful suggestions in preparing this interview.

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On Risk, Devices and Responsible Financial Innovation. An Interview with Yuval Millo

market_devices_coverYuval Millo has the position of Professor of Social Studies of Finance and Management Accounting at the School of Management of Leicester University. He is a leading contributor to the emerging field of Social Studies of finance (SSF), which develops a unified analytical framework that includes elements from accounting, financial economics and sociology and analyses dynamics in and around financial markets. SSF pays particular attention to the technological and organizational infrastructure that affect price formation. Using a combination of qualitative and quantitative methods, Yuval’s current research includes the emergence of electronic trading in financial exchanges (with Daniel Beunza and Juan-Pablo Pardo-Guerra, LSE), the evolution of accounting standards for testing the impairment of assets (with Andrea Mennicken, LSE) and the rise of the Social Return On Investment methodology (with Emily Barman, Boston University and Matt Hall, LSE). Continue reading

Entrevista a Daniel Beunza: sobre crisis, estructuras heterárquicas y la proto-perfomatividad

DBeunza-150Encontramos a Daniel Beunza en su despacho en la London School of Economics, muy contento y disfrutando de su primer semestre sabático. Sus colegas no acaban de entender porqué sigue viniendo cada día, pero si de lo que se trata es de aprovechar el tiempo sin clases para escribir y explorar nuevas ideas, porqué cambiar una rutina de trabajo que ya en tiempos normales le resulta productiva. Y los resultados hablan por sí solos. Daniel llegó al departamento de Management de LSE en 2010, dónde no sólo está a cargo del programa de doctorado o de impartir clases en programas de estudio para ejecutivos. Además, Daniel ha estado involucrado en elaborar un informe para el gobierno inglés sobre los riesgos de sistemas automatizados de intercambio, ha seguido contribuyendo al blog socializing finance, plataforma de comunicación clave del campo de los estudios de las finanzas, y buscando nuevas aristas para comprender el mundo financiero. El libro que está preparando, y del que nos cuenta en esta entrevista, propone un vuelco en las interpretaciones habituales de las estructuras organizacionales heterárquicas para vincularlas a la reciente crisis financiera.

Antes de Londres, Daniel pasó muchos años en Nueva York, primero como estudiante de doctorado en la NYU (1998-2003) y luego como investigador (2003-2006) y profesor asociado (2006-2009) en la Columbia University. En ese período, Daniel forjó una amistad y alianza con David Stark, con quién ha publicado una serie de artículos claves para entender los mercados financieros en acción. Entre éstos destacan: The organization of responsiveness: innovation and recovery in the trading rooms of Lower Manhattan (2003) y Tools of the trade: the socio-technology of arbitrage in a Wall Street trading room (2004) o, más recientemente, From dissonance to resonance: cognitive interdependence in quantitative finance (2012). Los dejamos con las respuestas, en formato podcast, de Daniel a nuestras cinco preguntas. Continue reading