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What can social research learn from the savage detectives’ mode of inquiry?

[El nombre de esta sección es “artículos en cuotas”. La idea es, como en una novela por entregas, ir subiendo partes de papers a medida que vayan saliendo. El texto abajo es el segundo post de este tipo. Es un (muy) borrador de la primera parte de un capítulo para el libro Organization 2666 editado por Christian de Cock, Sine Nørholm Just, y Damian O’Doherty. Como el título lo indica el libro reunirá contribuciones que conectan la literatura de Roberto Bolaño y los estudios de las organizaciones]

What can social research learn from the savage detectives’ mode of inquiry? José Ossandón

Image result for Los Detectives salvajes “Soñé que era un detective viejo y enfermo que buscaba gente perdida hace tiempo. A veces me miraba casualmente en un espejo y reconocía a Roberto Bolaño” (Bolaño quoted in Trelles 2008: 271)

“Los detectives de Bolaño, pues, como en sus poemas, como en sus sueños y como en la mayoría de sus ficciones, son poetas en búsqueda permanente de otros poetas pero que, a su vez, serán objeto de búsquedas posteriores que repiten las circunstancias  y las carencias singulares de las suyas” (Trelles 2008: 287)

 

Crime fiction has been read as a mirror of social research.

In The Arcades Project, Benjamin (1999) notes that Allan Poe’s Dupin is like a physiognomist. Like the ‘Man of the Crowd’, who reads the signs hidden in the masses, Dupin deciphers the traces left in the bourgeois domestic space. The detective’s inquiry works at a level of abstraction that Benjamin recognizes as the key to 19th century society. Like financial commodities and collections, the detective’s mode of knowledge production works by assembling series out of previously unconnected events. Carlo Ginzburg (1983, 2004) has developed the comparison further. In his view, it is in the 19th century that the case study, represented in figures such as Peirce, Morelli and Freud, reaches its consolidation as a scientific method. It is this type of ‘abductive’ research that is represented in Conan Doyle’s Holmes. Sherlock is a sharp reader of signs, a non-stopping abductive machine that can connect a unique trace with massive amount of updated scientific knowledge in order to come up with the hypothesis that will solve the case. Continue reading

La política de las organizaciones privadas

Aquellas perspectivas que en los años 1980 y 1990 criticaba la intervención estatal señalaron la incapacidad administrativa y la ineficiencia del estado como la principal traba al crecimiento económico. El supuesto subyacente era que estas capacidades, ausentes en las organizaciones públicas, era un atributo definitorio de las organizaciones privadas. Según se argumentaba, la lógica que rige a las organizaciones empresariales era un modelo a emular y el estado precisaba ser administrado siguiendo los criterios de eficiencia económica de la empresa capitalista. En estos planteos se sostenía la necesidad de reorganizar las estructuras administrativas del estado así como los atributos de los responsables por su gestión: estos debían contar con habilidades gerenciales y técnicas que les permitan un manejo eficiente de los recursos. Se sostenía así que la administración pública tenía que regirse por una racionalidad que tuviera en su eje la planificación y la evaluación de costos. Esta concepción empresarial del estado derivó en una concepción limitada del mismo que enfatizaba el control de los gastos por sobre la realización de los fines políticos. Al mismo tiempo, erigió a las estructuras burocrático-administrativas de la empresa privada como modelo a ser extrapolado hacia el ámbito estatal. Continue reading

Sociologist defends bureaucracy from the business school. An interview with Paul du Gay

I met Paul du Gay one February morning in his office in Kilen, an amazing building of the Copenhagen Business School where the Department of Organization is located. In this podcast, du Gay revisits the different moments of his career so far. As his En elogio de la burocracia has recently been published in Spanish, the conversation takes off there, with stop overs in retailers and Consumption and Identity at work, and the puzzling notion of “cultural economy”, in order to finally land in Du Gay’s own experience as sociologist working in business schools and his current research on “what makes an organization” with Signe Vikkelsø. Many thanks to Antonio Stecher and Vicente Sisto – our critical management, identity and work experts at Estudios de la Economia– for discussing and suggesting questions for this interview. Continue reading