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Estudiar las elites en Chile: para un dialogo entre la sociología económica y política

[Texto extraido de tesis doctoral del autor]

“Chile is not a country but a country club” (Rothkopf David: 2008)

Cuando se plantea en distintas investigaciones, congresos y estudios que América Latina presenta altos grados de desigualdad económica y social, generalmente las explicaciones a dicho fenómeno se buscan en teorías de clases sociales, de justicia social  o de estratificación social, dejando muchas veces de lado aquellas teorías que indagan en la relación que mantienen ciertos grupos sociales con el poder; específicamente, no intentan explicar  la desigualdad a partir de  una teoría de la elite. Esto es relevante en la medida en que la elite  es el grupo  que por su  posición  privilegiada históricamente ha sido convocado a establecer  determinadas  definiciones y modelos de sociedad, de esta manera, los proyectos económicos, políticos y culturales  que circulan en  una sociedad dependerán en gran parte de los modelos de sociedad que erija dicho grupo. Para el contexto latinoamericano, abordar el tema de la elite resulta complejo ya que como plantea Waldman todavía no existe una teoría de elites para América Latina (2007); este tema “raramente ha sido trabajado” y  “en la investigación nos encontramos en un vacío en cuanto a trabajos de análisis empírico del tema”. A esto se debe  agregar que el concepto elite  no es unívoco y que mucha veces se presenta de manera polifónica, asimilado a conceptos tales como clases dominantes, clases gobernantes o oligarquía. Continue reading