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Max Weber’s Sciences as a Vocation 100 years on: Context and continuing Significance

Acaba de aparecer en Sociológica (International Journal for Sociological Debate) una sección especial a 100 años de ‘La Ciencia como Vocación’ de Max Weber. La sección, editada por Paul du Gay y José Ossandón, presenta dos excelentes artículos en que los historiadores de las ideas Keith Tribe e Ian Hunter re-visitan el contexto y las interpretaciones de la famosa charla de Weber. Incluye además un breve ensayo introductorio en que los editores se preguntan sobre la relevancia de la charla de Weber para la práctica sociológica hoy y un comentario final de Du Gay. Los artículos están disponibles y de libre accesso acá: https://sociologica.unibo.it/. De possible interés el debate en el mismo número de Sociologica en que muy connotados investigadores (por ejemplo, Abbott, Swedberg, Bearman, Czarniawska, DiMaggio, Fourcade, Suchman) discuten sus heurísticas o métodos para descubrir nuevas ideas.

What can social research learn from the savage detectives’ mode of inquiry?

[El nombre de esta sección es “artículos en cuotas”. La idea es, como en una novela por entregas, ir subiendo partes de papers a medida que vayan saliendo. El texto abajo es el segundo post de este tipo. Es un (muy) borrador de la primera parte de un capítulo para el libro Organization 2666 editado por Christian de Cock, Sine Nørholm Just, y Damian O’Doherty. Como el título lo indica el libro reunirá contribuciones que conectan la literatura de Roberto Bolaño y los estudios de las organizaciones]

What can social research learn from the savage detectives’ mode of inquiry? José Ossandón

Image result for Los Detectives salvajes “Soñé que era un detective viejo y enfermo que buscaba gente perdida hace tiempo. A veces me miraba casualmente en un espejo y reconocía a Roberto Bolaño” (Bolaño quoted in Trelles 2008: 271)

“Los detectives de Bolaño, pues, como en sus poemas, como en sus sueños y como en la mayoría de sus ficciones, son poetas en búsqueda permanente de otros poetas pero que, a su vez, serán objeto de búsquedas posteriores que repiten las circunstancias  y las carencias singulares de las suyas” (Trelles 2008: 287)

 

Crime fiction has been read as a mirror of social research.

In The Arcades Project, Benjamin (1999) notes that Allan Poe’s Dupin is like a physiognomist. Like the ‘Man of the Crowd’, who reads the signs hidden in the masses, Dupin deciphers the traces left in the bourgeois domestic space. The detective’s inquiry works at a level of abstraction that Benjamin recognizes as the key to 19th century society. Like financial commodities and collections, the detective’s mode of knowledge production works by assembling series out of previously unconnected events. Carlo Ginzburg (1983, 2004) has developed the comparison further. In his view, it is in the 19th century that the case study, represented in figures such as Peirce, Morelli and Freud, reaches its consolidation as a scientific method. It is this type of ‘abductive’ research that is represented in Conan Doyle’s Holmes. Sherlock is a sharp reader of signs, a non-stopping abductive machine that can connect a unique trace with massive amount of updated scientific knowledge in order to come up with the hypothesis that will solve the case. Continue reading

Path Dependence, Embeddedness y Nueva Sociología Económica

Cuando uno realiza sus primeros acercamientos a la nueva sociología económica, partiendo desde lo más básico, prontamente se observa la centralidad del concepto de embeddedness (Granovetter, 1985). Las revisiones históricas del desarrollo de la disciplina destacan que la articulación de una comunidad de investigadores y un programa de estudios en torno a dicho concepto contribuyeron al posicionamiento disciplinario de la sociología económica y en cierta medida a la superación de las barreras institucionales que encontraba para su desarrollo (Granovetter & Swedberg, 2001; Smelser & Swedberg, 2005; Swedberg, Himmelstrand, & Brulin, 1987).

No obstante, el concepto de embeddedness ha recibido diversas críticas. Por ejemplo, Beckert (2009) señala que si bien el concepto ha servido para aunar autores en el estudio social de la economía, los mecanismos de coordinación que permiten la incrustación de la economía en la sociedad debieran recibir una atención más central. Portes (2010), por su parte, también postula que si bien embeddedness es un importante supuesto para desarrollar investigación sobre los fenómenos económicos, es un concepto que carece de profundidad analítica, por lo que propone centrar la observación sociológica de la economía en los conceptos de capital social, instituciones y clase. Continue reading

Entrevista con Jens Beckert: incertidumbre, mercados y sociología económica

En mayo del presente año realizamos junto con Marcin Serafin una entrevista a Jens Beckert, director del “Max Planck Institut for the Study of Societies” de Colonia, Alemania. La entrevista será publicada en inglés, pero acá compartimos algunas de las preguntas que hemos traducido al español para el blog Estudios de la Economía. Continue reading

Economies in search of a theorist: an interview with Richard Swedberg

I met Richard Swedberg on March 18th in the lobby of his hotel in Copenhagen (therefore the music that accompanies this recording). The interview was carried out the day before the beginning of his activities at Copenhagen Business School, where he gave a public lecture and conducted a smaller seminar. I was lucky to sneak into both of them, which helped me to better grasp some of the topics discussed in this interview. Particularly, Swedberg’s recent attempt to conceptualize the role played by confidence in financial markets, and, perhaps more fundamentally, his passionate defense of theorizing (not in the sense of automatically recycling the classics, but as an active research practice). In these events, I got the impression that this latter project is motivated by a deep dissatisfaction (that I don’t know if I share) with the state of sociological theory today. There were certainly many other things discussed during these two days that are not registered in this conversation (for instance, a story about Swedberg interviewing Parsons and a recorder that didn’t work as well as an analogy between doing theory and dancing tango). What you do get here are answers to nine questions about key challenges of current economic sociology from one of the most important actors in the institutionalization of this influential sub-discipline.

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