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The Synco Boys: those forgotten pre-neoliberal economic experts. An interview with Eden Medina

Portada revolucionarios ciberneticos.inddEden Medina has written one of the most fascinating books about Chile’s recent history, Cybernetic Revolutionaries (MIT Press) published originally in 2011 and recently translated by LOM as Revolucionarios Cibernéticos. Tecnología y política en el Chile de Salvador Allende. From a STS approach, and based on archive material and extensive interviews, the book describes in detail the history of ‘Proyecto Synco’, the attempt lead by British cybernetician Stafford Beer and Fernando Flores to coordinate and manage the Chilean socialist economy. Taking the translation of the book as an excuse, we asked Eden to talk to Estudios de la Economía. The only problem was that at that time, November 2013, we were each in a different country, Eden in the US, Manuel in the UK and José in Denmark. But we finally had the Skype conversation we share with you here. Unfortunately, at the time of the meeting Manuel was in a very noisy café. Therefore, some parts (particularly answer to question 1) are difficult to hear. Anyway, we are very happy to share this podcast, hoping it will motivate listeners to read Eden’s book and inspire more detailed historical research of this kind. Continue reading

Lanzamiento libro “Revolucionarios Cibernéticos”

Portada revolucionarios ciberneticos.inddEl próximo miércoles 28 de agosto a las 19:30 horas, se efectuará en la Fundación Salvador Allende (República 475, Santiago Centro) el lanzamiento del libro “Revolucionarios Cibernéticos. Tecnología y política en el Chile de Salvador Allende”, investigación de la autora norteamericana Eden Medina sobre el proyecto SYNCO, la cual ha sido traducida recientemente al español por LOM Ediciones.

El libro, que fue originalmente su tesis de doctorado en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), nace del interés de la autora por conocer cómo se aplicaba la cibernética en lugares alejados de los centros de poder. La investigación la llevó por archivos, bibliotecas y personas en tres paises: Gran Bretaña, Estados Unidos y Chile. En estos lugares realizó aproximadamente cincuenta entrevistas, tanto a personal involucrado en el Proyecto como a ex-funcionarios de los gobiernos de Allende y Frei, entre otros. Continue reading