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Gift-Giving, Disreputable Exchange, and the Management of Donations in a Police Department

[Nuevo artículo de Daniel Fridman y Alex Luscombe en Social Forces sobre dones y ‘disreputable exchange’]

‘Gift-Giving, Disreputable Exchange, and the Management of Donations in a Police Department’

Daniel Fridman, Alex Luscombe

Social Forces, Volume 96, Issue 2, 1 December 2017, Pages 507–528,


To supplement funding and strengthen relationships with the community, police departments often accept donations from individuals and businesses. These donations are a form of disreputable exchange: they are permitted but laden with the potential for controversy. Gift-giving is generally forbidden in public agencies because it conflicts with bureaucratic organizational principles of impersonality and fairness and equality before the law. Accepting donations, therefore, requires mechanisms to purify them, ensuring that there is no reciprocity, while at the same time motivating and acknowledging the bond with donors. In this paper, we analyze the management strategies established by a police department in Canada to maintain and encourage donations while preventing reciprocity and minimizing the possibility that gifts are interpreted as bribes. We identify four management strategies: institutional separation via recognized charity organizations; denial of reciprocity; limits on donation use; and screening the giver. Continue reading

T. Undurraga reseña y comenta Freedom from Work de D. Fridman

Billedresultat[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Tomás Undurraga comenta el libro Freedom from Work: Embracing Financial Self-Help in the United States and Argentina, (Stanford University Press 2017) de Daniel Fridman. El debate sobre “Freedom from Work” continuará con un comentario de Tomás Ariztía, para terminar con una respuesta de Daniel a los comentaristas] 

Based on careful ethnographic research, this book provides a compelling account of how financial self-help followers aim to change their economic thinking, adopt new practices and thereby reach financial freedom. Freedom from work investigates the expansion of neoliberalism not at a structural level, but rather at the micro level where self-governance is shaped. It follows financial self-help groups, artefacts and actors, paying attention to the philosophy and materiality of their actions – e.g. forums, board games, interactions. The book is based on a two-year ethnographic fieldwork (2008 – 2009) with groups of financial self-help fans in New York and Buenos Aires. Specifically, it focuses on the cult-like influence of Robert Kiyosaki’s bestselling books and how devoted readers adopted and spread their views, aiming to do business, gain new followers, and change their lives.

Fridman offers a comprehensive explanation of the logic of financial self-help circuits, the promises which engage fans, and the practices distinctive of the programme. According to Fridman, the popularity of Kiyosaki’s books can be explained by a powerful combination of motivational elements, engaging tools for the development of rational thinking, and his sociological interpretation of late capitalism changes. The book argues that it is the combination of these elements that makes Kiyosaki’s ideas so popular. First, financial fans are personally challenged to voluntarily change their economic perspective, developing the courage to overcome their fears about money. Second, this philosophy promotes discipline in acquiring new financial expertise and tools (literacy in economic history, business planning, accounting practices, taxes, investing). Fans are then encouraged to use these techniques to change their economic practices. Third, Kiyosaki’s programme offers a diagnosis of contemporary capitalism – e.g. the rise of globalisation, the state’s changing role in the economy, and the decline of working conditions – that helps readers make sense of their own personal experiences, and financial grievances. Kiyosaki thus criticises the crises of industrial capitalism, at the same time inviting followers to survive by themselves in this brave new world.

Freedom from work is at its most impressive in revealing the logic by which this financial self-help programme produces the ‘neoliberal self’. Continue reading

“El significado social del dinero: historia de una obsesión sociológica” Conferencia de Viviana Zelizer en IDAES

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Número especial Revista Tempo Social – Sentidos Sociales de la Economía

Me complace compartir con los lectores de EdlE la publicación del número especial de Tempo Social (vol. 29, n. 1) que editamos con Nadya Araujo Guimarães (Sociología, Universidad de São Paulo). El número especial, cuyo título es “Sentidos Sociales de la Economía”, incluye artículos inéditos de Philippe Steiner, Mariano Perelman, Lúcia Helena Müller, Julio Cesar Donadonne y Salli Bagentoss, además de los contribuidores de este blog, Juan Pablo Pardo-Guerra, Gustavo Onto y quien escribe. El número trae también una presentación con un balance de los desarrollos recientes en el campo, una traducción de un artículo de Jens Beckert, una entrevista a Viviana Zelizer y dos reseñas. Formas de intercambio, mercados, prácticas económicas populares y la temporalidad específica del capitalismo son algunos temas generales discutidos en el número. Esperamos que, aunque con sea dentro de los límites de una un solo número editado, ayudar a demostrar la importancia de creciente campo de los estudios sociales de la economía en el Cono Sur.

EdlE en LASA NYC: Estudios sociales del dinero en América Latina

[Ariel Wilkis avisa del muy interesante programa que tendrán la próxima semana (del 27 al 30 de Mayo) en LASA en New York. El panel se llama “Estudios sociales del dinero en América Latina” es organizado por Ariel Wilkis y Diego Galeano y con Viviana Zelizer de “chair”. Además, artículos de otros contribuidores de este blog, Nicholas D’AvellaDaniel Fridman y Mariana Luzzi]

LASA 2016. Panel Estudios sociales del dinero en América Latina. Social Studies of Money in Latin America. Session Organizers: Ariel Wilkis (Universidad Nacional de San Martín, Argentina); Diego Galeano (Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro, Brasil). Chair: Viviana Zelizer (Department of Sociology, Princeton University).


Este panel reúne una serie de trabajos que analizan al dinero como objeto de las ciencias sociales. Propone, en tal sentido, un diálogo interdisciplinar entre abordajes sociológicos, etnográficos e históricos. Lejos de la imagen de un fenómeno gris, desprovisto de significados sociales y valoraciones morales, el dinero aparece aquí adjetivado y marcado por diversos usos: dinero sospechado, dinero sucio, dinero fácil, dinero volátil. Estas múltiples vidas del dinero en América Latina recorren diversos países (Argentina, Brasil, Ecuador, Colombia, etc.) y, a su vez, dan cuenta de complejas dinámicas transnacionales.   


This panel brings together work analyzing money as an object of the social sciences. It proposes, in that sense, an interdisciplinary dialogue among sociological, ethnographic, and historical approaches. Far from the image of money as a colorless phenomenon, devoid of social meaning and moral valuation, money appears here marked and qualified by its diverse uses: as suspicious money, dirty money, easy money, volatile money. The multiple lives of money in Latin America presented here traverse diverse countries (Argentina, Brazil, Ecuador, Colombia, etc.) and, at the same time, account for its complex transnational dynamics. Continue reading

Cfp_Domesticizing Financial Economies: Part 3 SASE 2016

[Invitamos en enviar resúmenes a la mini-conferencia “Domesticizing Financial Economies, Part 3 (y final!)”: que formará parte de la Reunión de SASE 2016 que se llevará a cabo en Berkeley del 24 al 26 Junio. La fecha límite para enviar resúmenes es el 18 de enero. Cordialmente, Joe Deville, Jeanne Lazarus, Mariana Luzzi y José Ossandón] 

Domesticizing Financial Economies: Part 3. Call for papers for mini-conference at SASE 28th Annual Conference, ‘Moral Economies, Economic Moralities’. June 24-26, 2016,  University of California, Berkeley. Organizers: Joe Deville, Jeanne Lazarus, Mariana Luzzi, and José Ossandón.

DEADLINE FOR ABSTRACTS: January 18th, 2016.

The mini-conference “Domesticizing financial economies, part 3” will pursue the rich and exciting discussions of the first two Domesticizing financial economies mini-conferences, held at Chicago and London at the 2014 and 2015 SASE meetings. Our starting point is that the use of even the most sophisticated financial products can be understood in the light of a close empirical description of their various social and technical contexts, ranging from social ties and obligations, to ways of calculating, to specific devices and informational infrastructures. Rather than (or as well as) seeking to understand how financial economies are “economized”, to draw on a term used by Koray Çalışkan and Michel Callon, we are thus interested in work that explores how monetary transactions are woven into the fabric of the everyday and come to be “domesticized”. Continue reading

A. Wilkis responde a sus críticos en debate sobre Las Sospechas del Dinero

Portada Sospechas del Dinero[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Ariel Wilkis responde a los comentarios sobre su libro Las Sospechas del Dinero: Moral y Economía en la Vida Popular (Paidos 2013) de Taylor Nelms y Felipe González]

Comienzo estas breves líneas agradeciendo tanto a Taylor Nelms como a Felipe Gonzáles por tomarse ambos el tiempo para reflexionar sobre mi libro. También agradezco el espacio cedido por el queridísimo blog Estudiosdelaeconomía para generar estos intercambios. El objetivo de estas líneas es retomar las reflexiones de Taylor y Felipe como disparadores para ampliar la imaginación sociológica que trazó los límites de Las sospechas del dinero. Continue reading

A negociacao da intimidade: Viviana Zelizer en UFRJ

Felipe González reseña y discute “Las sospechas del dinero” de Ariel Wilkis

Portada Sospechas del Dinero[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Felipe González comenta Las Sospechas del Dinero: Moral y Economía en la Vida Popular de Ariel Wilkis (Paidos 2013). El comentario de Felipe continúa la serie iniciada por Taylor Nelms y que finalizará con una respuesta a González y a Nelms por Ariel Wilkis.]

Quisiera comenzar esta reseña agradeciendo a Ariel Wilkis por facilitarme el texto hace un buen tiempo, el cual, por diversos motivos, no tuve ocasión de revisar y comentar en su debido momento. En este sentido también quisiera extender el agradecimiento a Taylor Nelms, por la paciente espera del comentario del libro.


En esta reseña quisiera ser conciso, pues descanso en parte en la excelente revisión realizada en este blog por Taylor Nelms. En la primera parte, quisiera pasar revista brevemente a los principales mensajes del libro, la estrategia analítica que sigue y esbozar algunos de sus hallazgos. La segunda parte la dedicaré “pensar en voz alta” y plantear algunas inquietudes –probablemente preexistentes- que el libro desencadenó. Debo advertir que estas provienen, en parte, de mi ignorancia respecto de la literatura especializada sobre el mundo popular. Por ello, prefiero sólo arriesgar reflexiones generales sobre el dinero y la vida social a propósito del mundo popular al que nos transporta el impecable trabajo etnográfico de Wilkis. Con estas pretendo más que nada aprovechar la ocasión para profundizar y abrir a discusión el diálogo interno que tuve con el autor mientras leía el libro. Esta tribuna es, sin duda, un privilegio. Continue reading

Taylor Nelms reseña y discute “Las sospechas del dinero” de Ariel Wilkis

Portada Sospechas del Dinero[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Taylor Nelms comenta Las Sospechas del Dinero: Moral y Economía en la Vida Popular de Ariel Wilkis (Paidos 2013). El debate a partir de este libro seguirá en unas semanas con un comentario de Felipe González y una respuesta a González y a Nelms por Ariel Wilkis. Un año atrás, Pablo Figueiro publicó esta muy completa reseña de Las Sospechas del Dinero que podrá servir como ayuda para quienes no han leído el libro aun]

Para empezar, quiero agradecer a José por la oportunidad de leer y ofrecer mis comentarios sobre el nuevo libro de Ariel Wilkis, y a Ariel por someterse a ellos. Espero que la conversación que surja de ellos resulte útil y fructífera.


En su libro Las Sospechas del Dinero: Moral y Economía en la Vida Popular, Ariel Wilkis culmina su recorrido sobre los usos que hacen del dinero los habitantes de los barrios populares del Gran Buenos Aires con una negación y una admisión: que su libro “se encuentra lejos de añorar el viejo lenguaje de las ciencias sociales latinoamericanas,” aunque tampoco pretende “abandonar la historia de sus interrogantes y de sus apuestas” (175). De hecho, más allá de la forma innovadora en la cual el autor aborda la temática, hay algo gratamente, inesperadamente, tradicional en su investigación: su compromiso con el holismo sociológico. Continue reading